谈及园林,大概很多人都会想到被列强侵毁的圆明园,我们来不及领略“万园之园”的雄伟美景,只能在一片废墟间痛心疾首。而在中国古典园林中,除盛建于北方的皇家园林最具代表性以外,江南的私家园林更是独树一帜。

江南园林甲天下,苏州园林甲江南”,享有如此美誉,苏州自然也不会辜负那“园林之城”的称号。春秋时期,吴国建都姑苏,古典园林便开始兴建。江南水乡,湖沟塘堰星罗棋布,又盛产太湖石,借着这得天独厚的水势与资源,直至明清时期,苏州已成为中国最繁华的地区之一,而私家园林更是遍布古城内外。到清朝末年,苏州已有形形色色的园林共170多处,至今仍然保存完整的也有60多处。

现存的古典园林中,保存完好且对外开放的,又以“沧浪亭”、“狮子林”、“拙政园”和“留园”这“四大名园”为主,分别代表着宋、元、明、清四个朝代的艺术风格,精美卓绝,个性鲜明。

念及几年前,到苏州旅游,貌似大部分的时间也都是在游览园林中度过。众多选择中,我和小伙伴一起去了面积最大的拙政园和以假山著称的狮子林。

拙政园,最初为唐代著名诗人陆龟蒙的住宅,明朝时期,御史王献臣仕途失意,归隐苏州将其买下,聘人设计规划,耗时16年,终将园林建成。全园占地78亩,分为东、中、西和住宅四个部分,林木葱郁,水色迷茫,池广而林茂,茅亭草堂与山水交融,简朴素雅。庭院错落有致,疏密自然,漏窗、回廊相连,种类繁多的植物更是园中极美的景观,曲径通幽处,山石楼榭,花木林立,宜人而生情。

仅相隔百米的狮子林,园内“林有竹万,竹下多怪石,状如狻猊(狮子)者”,加之天如禅师得法之地,因而得名。本是天如禅师的弟子们为奉其师所造,乾隆初期,此园变为了私产,后又为商人所购,修葺扩建,留存至今。狮子林,分为祠堂、住宅与庭园三个部分,傍水而建的荷花厅、真趣亭,木雕精美,石笋石峰,绿水假山,虽造势不高,但层次分明,盘旋奇绝。假山,便是狮子林最大的特色,曲折复杂,构思精妙,出入变幻无穷,游于其间,平添一分惊喜。

至于最古老的沧浪亭,奇石众多的留园,宅院合一的典范——网师园,虽未到园赏玩,想必也是惊艳至极。这些大大小小的园林,无论是建造风格,还是布局结构,都有自己的艺术特色,亭台楼阁与水石花木的完美结合,建筑美、自然美与人文美的高度统一,更像是一幅活灵活现的写意山水画。在有限的空间里,建造师们更是利用实景,折叠整理,配置栽植,使得移步便能见到不同之景,哪怕是透过一小方窗,都可观绝美景象。

在古诗词中,在戏曲作品里,江南从来都是热选之地。著名的昆曲表演《牡丹亭》,更是借助了实景园林为背景,将牡丹亭真切地还原,归于园林,相较于传统的舞台空间,更多了一分立体与现实之美。清乾隆游经苏州时,也曾写下这句“谁谓今日非昔日,端知城市有山林”,城市之间,竟有山林,闹市中也可游享那份寄情山水的淡然宁静。

方寸咫尺间,变化万千,一方天地,但见山水之灵秀。这大隐于世的怡情之处,流连其间,必定忘返,行遍归来,还愿再往。或许,园林之美,也在于这一次次的换景所带来的别样新鲜感吧。